7.1.4 Formation of the imparfait

The formation of the imparfait is very regular. The stem for this tense is the one of the first person plural without the ending -ons. To this stem the endings of the imparfait are added.

  Example: recevoir = to receive (présent)
personal pronoun stem ending English
    je reç ois I receive
    tu reç ois you receive
    il / elle reç oit he / she receives
    nous recev ons we receive
    vous recev ez you receive
    ils / elles reçoiv ent they receive

  Formation of the imparfait
  personal pronoun stem 1st plural ending English
  je recev ais ich bekam
    tu recev ais du bekamst
    il / elle recev ait er / sie bekam
    nous recev ions wir bekamen
    vous recev iez ihr bekamt
    ils / elles recev aient sie bekamen

  Example: dire = to say (présent)
personal pronoun stem ending English
    je di s I say
    tu di s you say
    il / elle di t he / she says
    nous dis ons we say
    vous dit es you say
    ils / elles dis ent they say

  Formation of the imparfait
  personal pronoun stem 1st plural ending English
  je dis ais I said
    tu dis ais you said
    il / elle dis ait he / she said
    nous dis ions we said
    vous dis iez you said
    il / elles dis aient they said

  Example: boire = to drink (Présent)
personal pronoun stem ending English
    je boi s I drink
    tu boi s you drink
    il / elle boi t he / she drinks
    nous buv ons we drink
    vous buv ez you drink
    ils /elles boiv ent they drink

  Formation of the imparfait
  personal pronoun stem 1st plural ending English
  je buv ais I drank
    tu buv ais you drank
    il / elle buv ait he / she drank
    nous buv ions we drank
    vous buv iez you drank
    il / elles buv aient they drank

  Example: savoir = to know (Présent)
personal pronoun stem ending English
    je sai s I know
    tu sai s you know
    il / elle sai t he / she knows
    nous sav ons we know
    vous sav ez you know
    ils / elles sav ent they know

  Formation of the imparfait
  personal pronoun stem 1st plural ending English
  je sav ais I knew
    tu sav ais you knew
    il / elle sav ait he / she knew
    nous sav ions we knew
    vous sav iez you knew
    ils / elles sav aient they knew

  Example: devoir = must (présent)
personal pronoun stem ending English
    je doi s I must
    tu doi s you must
    il / elle doi t he / she must
    nous dev ons we must
    vous dev ez you must
    ils / elles doiv ent they must

  Formation of the imparfait
  personal pronoun stem 1st plural ending English
  je dev ais I must
    tu dev ais you must
    il / elle dev ait he / she must
    nous dev ions we must
    vous dev iez you must
    ils / elles dev aient they must

  Example: avoir = to have (présent)
personal pronoun stem ending English
    j' a is I have
    tu a is you have
    il / elle a it he / she has
    nous av ons we have
    vous av ez you have
    ils / elles   ont

they have


  Example: avoir = haben
personal pronoun stem   English
  j' av ais I had
    tu av ais you had
    il / elle av ait he / she had
    nous av ions we had
    vous av iez you had
    ils /elles av aient they had

The verb être is the only exception:

  Example: être = to be (présent, irregular)
personal pronoun stem   English
    je suis   I am
    tu es   you are
    il / elle est   he / she is
    nous sommes   we are
    vous êtes   you are
    ils /elles sont   they are

  Formation of the imparfait (irregular)
  personal pronoun stem 1st plural ending English
  j' ét ais I was
    tu ét ais you were
    il / elle ét ait he / she was
    nous ét ions we were
    vous ét iez you were
    ils / elles ét aient they were






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